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Need you tonight o cómo la insistencia de un mánager llevó a triunfar a INXS en todo el mundo18 minutos de lectura

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Nos acercamos al mayor éxito de la banda australiana, incluido en su multiventas Kick, uno de los discos destacados de la década de los 80

FICHA
Canción: Need you tonight
Grupo: INXS
Disco: Kick
Posición en el disco: 4
Duración: 3:01
Autores: Andrew Farriss y Michael Hutchence
Productor: Chris Thomas
Discográfica: Atlantic – Mercury – WEA
Grabación: Rhinoceros Studios de Sydney y Studio de La Grande Armée de Paris, 1986 y 1987
Lanzamiento: 23 de septiembre de 1987
Puesto más alto en las listas de éxitos: 1 (US Billboard); 2 (UK Charts)

Need You Tonight de INXS sigue siendo, al menos hasta la fecha, el mayor éxito de la banda australiana.

INXS - Need you tonight
Clica en la imagen para poder acceder al videoclip

Digo hasta la fecha porque en otros tiempos, sería una afirmación rotunda, pero, como hemos podido ver en los últimos tiempos, las nuevas formas de interacción social y hasta la fiebre por la inteligencia artificial (en adelante IA), lo pueden cambiar todo.

Ocurrió con Running up that hill, de Kate Bush, tras aparecer en un episodio de Stranger Things. También, con Metallica y su Master of puppets, y, más recientemente, con una de esas grabaciones recuperadas de un cajón, en este caso por Paul McCartney. Gracias a la IA.

Significado de Need you tonight

La letra no es especialmente profunda. El título deja claras las intenciones: Te necesito esta noche

En la frase hermenéutica del relato, viene a poner las cartas sobre la mesa de una atracción física y sexual que el intérprete del tema, Michael Hutchence, traslada a su potencial amante. 

Hay algo en ti, chica, que me hace sudar.

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Aunque, de manera explícita no se detalla nada, sí nos podemos hacer una idea de cómo ha terminado esa noche: Tengo que decirte que eres uno de los míos.

La canción enlaza dentro de las pistas del disco con Mediate, un poema sonoro de Andrew Farriss. Se da la circunstancia de que tienen el mismo tempo, y están basadas en el mismo ritmo.

Un hit apoteósico de una gran banda

Este Need you tonight formó parte del álbum Kick, que fue clave en el rotundo éxito internacional del grupo de las antípodas (españolas). O sea, de Australia.

Por si no lo sabes, te lo contamos aquí: la vida personal de Michael Hutchence (1960-1997) y su influencia en la música de INXS resultaría fundamental para el avance y despunte del grupo

Need You Tonight se convirtió en un icono de los años 80. Fue lanzado como single en septiembre de 1987 y se convirtió en un gran éxito internacional, lo que permitió a INXS acceder a las principales listas de éxitos del mundo durante semanas.

INXS - Need you tonight

La historia de cómo surge el single

La composición de Need You Tonight, como todo el álbum que lo incluye, la llevaron a cabo el vocalista de la banda y Andrew Farriss, multiinstrumentista y letrista principal de INXS. Según contó el propio Farriss, en su autobiografía, parte del imponente riff de guitarra que tiene. 

Apareció, de forma repentina en su cabeza, cuando estaba a punto de tomar un taxi para volar desde Hong Kong a Australia. Allí habían estado grabando, durante dos semanas, parte del que sería el disco que les lanzaría al estrellato.

De manera que, pidió al conductor que le esperara porque tenía que grabar la melodía en la habitación de su hotel.

Una hora más tarde, el taxista estaba muy cabreado. Como una mona.

Los expertos han situado este riff a medio camino entre los que podrían propiciar, en aquel momento, Keith Richards y Prince.

La realidad es que Farriss ideó la pista rítmica en base a una caja de ritmos (Roland 707) que registró en una demo.

Sea como fuere, también es considerado como una variante particular del histórico Another one bites the dust, que Queen incluyó en su álbum The game, de 1980.

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La gestación definitiva de Need you tonight

En Hong Kong, Farriss acompañó a Hutchence mientras escribía la letra, en apenas una hora, creando una historia sensual que encajaba con el ambiente de la música. Farriss puso el alma en la caja de ritmos, agregó el riff de guitarra y una línea de bajo que tocó en un bajo de teclado

A ellos se sumó la voz del cantante, que registraron en otra demo que viajó -ya sí- a Sídney, donde grabaron el tema que ha llegado hasta nuestros días junto al resto de la banda.

En la percusión, Farris añadiría platillos, timbales y algún relleno más.

El triunfo del single: otra historia de universidades

Si no conoces la historia de cómo triunfó Roxette, gracias a que un estudiante norteamericano escuchó The Look y lo llevó a la radio de su Universidad, en Estados Unidos… La tienes en el blog.

Algo parecido les ocurrió a INXS.

INXS - Need you tonight

El manager de la banda, Chris Murphy, tras cinco discos de los australianos sólo sonando en el circuito nacional, se decidió a organizar una gira por universidades estadounidenses para promocionar Need You Tonight como el primer sencillo. Aquello era un temazo. ¡Y lo sabía! Si aquello funcionaba, Atlantic Records, la filial discográfica que movía allí a los kangaroos, podría pedírsele algo más para que la promoción funcionara.

El sencillo que nos ocupa y el álbum que lo asume ven la luz en el otoño de 1987, e INXS actúa en Kalamazoo, Michigan y Poughkeepsie y Nueva York, donde tocaron en universidades.

Como se esperaba, la gira tuvo una gran respuesta y las estaciones de radio universitarias se lanzaron a emitir el hit

Dicho y hecho: Atlantic Records envió la canción a las estaciones de radio comerciales, y poco después, la MTV coloca el video en rotación. El 30 de enero de 1988, Need You Tonight llegó al número 1 en Estados Unidos.

La particular escaladas al éxito en Reino Unido

INXS sí arrasaría en el Reino Unido, pero no al tiempo que lo hacía en Estados Unidos. De hecho, se necesitó un remix para lograrlo. En el lanzamiento original de Need you tonight, el tema llegó al puesto 58 en los UK Charts, y abandonó la lista por completo después de tres semanas. 

Pese a conquistar, durante gran parte de 1988, la práctica totalidad de occidente, INXS finalmente triunfó en Gran Bretaña con un remix de Julian Mendelsohn que llegó al número 2 a finales de aquel mismo año. 

Dos años más tarde estaban llenando el estadio de Wembley.

Need You Tonight y su impacto en la música

Después de aquello, Need You Tonight se convirtió en un éxito internacional muy pronto, tras su lanzamiento en 1987. La canción logró llegar al número 1 en las listas de éxitos de varios países, incluyendo el Billboard de Estados Unidos; alcanzó el número 2 en Reino Unido y Canadá. Esto permitió a la banda establecerse como un referente en la escena del rock en todo el mundo.

Desde su lanzamiento, Need You Tonight ha sido ampliamente elogiada por la crítica debido a su fusión única de rock, funk y new wave.

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Cómo afectó a la carrera de INXS

El éxito de Need You Tonight y del disco Kick – hay que tener en cuenta que se lanza en la época del Joshua Tree de U2, y hubo quien buscó con detallado mimo las similitudes entre las dos bandas– impulsaron la carrera de INXS, asegurando su estadía en la cima de la música durante varios años. 

Fue uno de sus mejores trabajos, sin duda.

Además, ese trabajo de 1987 incorporaba otros temas que también serían éxitos, como New Sensation y Never Tear Us Apart, que permitirían a la banda estar en antena prácticamente durante todo el año 1988 de forma ininterrumpida, a lo largo del dial de occidente, se sobreentiende. Gracias a ellos, INXS consolidaría su posición como una de las bandas de pop-rock más influyentes de la década de los años 80.

Kick lo cambia todo

El álbum Kick, lanzado en 1987, fue un punto de inflexión para INXS. Para ser exactos, cambió el rumbo de su carrera y los llevó a la cima del éxito.

Sólo de ese LP se han vendido en todo el mundo 20 millones de copias, seis los cuales se despacharon en los Estados Unidos.

INXS - Kick

Fue el sexto álbum de estudio del grupo, y se grabó en diferentes lugares, como Sídney, París y Nueva York, y, además de tener reminiscencias de sus anteriores trabajos, se deja sentir el sello inconfundible del productor Chris Thomas.

Según Tim Farriss, guitarrista de INXS: «Chris Thomas fue el único productor que nos preguntó realmente qué queríamos hacer. Era un gran oyente y nos permitió ser creativos y experimentales». Esta actitud permitió a la banda alcanzar nuevas cotas de creatividad y de originalidad en su música.

Además de la influencia de Thomas, otros factores que contribuyeron a la creación de Kick incluyen la presencia de nuevos miembros en la banda (como el pianista Andrew Farriss) y la inspiración creada por el ambiente musical de la época.

Uno de los grandes grupos de su generación

Kick fue un enorme éxito para INXS y contribuyó a que pasaran a ser considerados como uno de los grupos más importantes de su generación. El álbum incluía varios singles que se convirtieron en éxitos mundiales, como Need You Tonight, New Sensation y Never Tear Us Apart.

La reputación de la banda ganó muchos enteros. Y su imagen y su sonido evolucionaron hacia algo más sofisticado y elegante, y esto conectó con un público más amplio. De repente, INXS se convirtió en una banda que podía atraer tanto a los fans del rock and roll como a los aficionados al pop.

El video musical de Need You Tonight y su legado

El video musical de Need You Tonight se sitúa, por derecho propio, entre los más recordados de los años 80, en la Historia de la Música. Dirigido por Richard Lowenstein, amigo de la banda australiana, muestra a la banda interpretando la canción en un ambiente oscuro y sensual

Además, incluye imágenes abstractas -en diferentes capas- que se mezclan con la actuación de INXS, lo que permite crear una atmósfera visual impresionante.

Farriss toca la batería con una técnica innovadora que había utilizado Journey en Separate ways.

Constituye, además, un tributo al vídeo de Subterranean homesick blues, de Bob Dylan.

La creación del icónico video

La idea del video surgió a partir de la letra de la canción, la cual hace referencia a una mujer misteriosa y seductora. La banda buscaba reflejar esa sensualidad en el vídeo y por ello se decidió grabar con la iluminación y el estilo fotográfico que destila el vídeo. 

El primer plano de la canción es una mano tocando la guitarra de Kirk Pengilly, que se amplifica al compás de la canción, lo que se convierte en un comienzo inconfundible. 

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El origen de esta idea fue de su director, Richard Lowenstein, quien la enumeró en su debut como director en INXS: Swing and Other Stories

Durante la grabación del video, la banda tuvo algunos problemas técnicos, ya que la cámara que se había contratado no estaba disponible y tuvieron que utilizar una de menor calidad. Sin embargo, esto no impidió que el vídeo se convirtiera en un éxito rotundo.

En 1988, la MTV reconoció el trabajo protagonizado por INXS, con cinco galardones dentro de sus Video Music Awards a Need You Tonight/Mediate, incluida la distinción al Mejor vídeo del Año y Mejor vídeo de rock.

El espectro visual de Need You Tonight

El video musical de Need You Tonight generó una gran influencia en la industria musical, siendo reconocido como uno de los videos más innovadores y estilizados de su tiempo. 

De hecho, su producción, realización y montaje tuvieron que llevar un buen tiempo, con los medios existentes a finales de la década de los 80.

La banda logró encapsular su sonido y estilo en una producción visual que se convirtió en un icono atemporal. 

Además, estas imágenes ayudaron a establecer la estética de la banda como un grupo con gran presencia y talento visual. 

Similitudes sospechosas

Lo detallamos aquí al hablar del disco Future Nostalgia de Dua Lipa, por cierto, uno de los mejores de los últimos años en el pop mundial: hay una notable similitud entre las bases rítmicas de Break my heart y esta canción. Compruébalo, si no has oído el hit de la británica de origen albanés.

La vida de Michael Hutchence y la afección de INXS

Michael Hutchence, vocalista de INXS, fue uno de los músicos más carismáticos y enigmáticos de su generación. 

Con una voz inconfundible y un estilo único, Hutchence se convirtió en el rostro más reconocible de la banda, y su presencia en el escenario era sinónimo de éxito. 

INXS - Need you tonight

Sin embargo, su vida personal estuvo marcada por altibajos, y su trágico final lo convirtió en leyenda.

Es especialmente recordada su relación con Kylie Minogue, otra australiana, como él, que triunfaría durante y después del romance que mantuvieron. También tuvo tema con Berlinda Carlisle o Helena Christensen, entre otras.

La relación de Hutchence con la música

Desde muy joven, Michael Hutchence mostró gran interés por la música y el arte. Su padre era un empresario, lo que le llevó a vivir a Hong Kong. 

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A pesar de que Hutchence no tuvo formación musical formal, aprendió a tocar la guitarra y comenzó a escribir sus propias canciones a una edad temprana. A medida que crecía, Hutchence se convirtió en un apasionado de la música rock y el soul, y comenzó a explorar diferentes estilos y géneros. 

Para él, la música era una forma de expresarse y conectar con los demás, y su talento vocal y su presencia en el escenario lo llevaron a convertirse en uno de los frontman más reconocidos de su época.

El legado de Hutchence

La muerte de Michael Hutchence en noviembre de 1997 a los 37 años de edad conmocionó al mundo de la música, y su legado sigue vivo hasta el día de hoy. 

Si bien Hutchence no fue un compositor prolífico, su talento como intérprete y su capacidad para transmitir emoción a través de sus canciones lo convierten en una figura icónica de la música rock

Además de su trabajo con INXS, Hutchence colaboró con otros artistas y participó en proyectos paralelos, lo que le permitió explorar su creatividad y experimentar con diferentes sonidos y estilos.

Letra de Need you tonight de INXS

Letra de la canción

Come over here

All you’ve got is this moment
Twenty-first century’s yesterday
You can care all you want
Everybody does, yeah, that’s okay

So slide over here and give me a moment
Your moves are so raw, I’ve got to let you know
I’ve got to let you know
You’re one of my kind

I need you tonight
‘Cause I’m not sleepin’
There’s somethin’ about you, girl
That makes me sweat

How do you feel? I’m lonely
What do you think? Can’t think at all
What you gonna do? Gonna live my life

So slide over here and give me a moment
Your moves are so raw, I’ve got to let you know
I’ve got to let you know
You’re one of my kind

I need you tonight
‘Cause I’m not sleepin’
There’s somethin’ about you, girl
That makes me sweat

So how do you feel? I’m lonely
What do you think? Can’t think at all
What you gonna do? Gonna live my life
How do you feel? I’m lonely
What do you think? Can’t think at all
What you gonna do? Gonna live my life

So slide over here and give me a moment
Your moves are so raw, I’ve got to let you know
I’ve got to let you know
So slide over here and give me a moment
I’ve got to let you know, I’ve got to let you know
You’re one of my kind

Chema Sánchez

Soy Chema Sánchez, Chemartaco, periodista, músico frustrado y amante de todo lo que suene bien. Music and Rock es la web de análisis de canciones, críticas de libros musicales, entrevistas y crónicas de conciertos creada en noviembre de 2017. Con esta web he sido finalista en los Premios 20blogs de 20minutos en 2019 y ganador en la categoría "Blog Personal" en la XIV edición, en 2020. En 2021 el blog recibió el premio al "Mejor Blog" de los VI Premios Transformación Digital de Castilla y León. ¿Me acompañas? Contáctame en: musicandrock@musicandrock.com

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